Tỷ phú David Trần xây dựng thành công thương hiệu tương ớt trên đất Mỹ

Đóng góp bởi: admin 335 lượt xem Đăng ngày 04/01/2024

Từ một người nhập cư gốc Việt, ông David Trần đã vươn lên trở thành tỷ phú tương ớt duy nhất tại nước Mỹ. Sau 4 thập kỷ lăn lộn, ông đã xây dựng thành công công ty sản xuất tương ớt trị giá hàng tỷ USD tại quê hương mới. Đây là câu chuyện đầy cảm hứng về sự nỗ lực không ngừng nghỉ của một người Việt.

Trở thành tỷ phú tương ớt duy nhất ở Mỹ

Vị tỷ phú tương ớt đầu tiên trên đất Mỹ là câu chuyện đầy cảm hứng về sự thành công từ hai bàn tay trắng của ông David Trần. Theo Forbes, vào tháng 12 năm 1978, ông David Trần, khi đó 33 tuổi, đã rời bỏ quê hương Việt Nam yêu dấu để tới Mỹ lập nghiệp. Tại thành phố Los Angeles xa lạ, ông đã sáng lập nên công ty Huy Fong, chuyên sản xuất loại tương ớt Sriracha nổi tiếng theo công thức bí truyền có nguồn gốc từ Thái Lan. Sau hơn 4 thập kỷ miệt mài lao động, sản phẩm tương ớt Sriracha của ông David đã có mặt khắp nơi trên thế giới, từ các bàn ăn gia đình đến thực đơn trên trạm vũ trụ quốc tế.

Tỷ phú David Trần xây dựng thành công thương hiệu tương ớt trên đất Mỹ
Tỷ phú David Trần xây dựng thành công thương hiệu tương ớt trên đất Mỹ

Theo thống kê từ công ty nghiên cứu thị trường NPD Group, chai tương ớt Sriracha với logo chú gà trống, nắp màu xanh lá cây đặc trưng, xuất hiện trong tủ bếp của 10% các hộ gia đình Mỹ. Công ty nghiên cứu IBISWorld ước tính doanh thu của Huy Fong đạt 131 triệu USD vào năm 2020, qua đó định giá trị công ty là 1 tỷ USD. Điều này đã biến ông David Trần, người sở hữu toàn bộ cổ phần công ty, trở thành tỷ phú tương ớt đầu tiên tại nước Mỹ ở tuổi 77. Mặc dù một số đối thủ cạnh tranh của Sriracha đã bị thâu tóm trong những năm gần đây, nhưng vị tỷ phú gốc Việt vẫn không có ý định bán lại công ty. Thay vào đó, ông dự định sẽ truyền lại sự nghiệp cho 2 người con trai là William và Yassie, hiện đang làm việc tại Huy Fong.

Từ đầu thập niên 1980, thương hiệu Sriracha đã trở thành một hiện tượng khổng lồ mà không cần bỏ ra một đồng tiền quảng cáo nào. Thậm chí, công ty còn duy trì giá bán buôn ổn định, không tăng giá qua nhiều năm. Điều đáng nể là Huy Fong còn vượt qua được những cơn bão khủng hoảng như vụ kiện về mùi nhà máy, tình trạng thiếu nguyên liệu ớt khiến phải tạm ngừng sản xuất năm 2022. Thậm chí điều này còn khiến nhu cầu mua tích trữ tăng đột biến. Mặc cho khó khăn, ông David Trần vẫn giữ vững niềm tin và khát vọng ban đầu. “Tôi chỉ muốn tạo ra những sản phẩm có chất lượng tốt nhất, chứ không nghĩ đến việc tăng lợi nhuận”, vị tỷ phú tâm sự với Forbes. Qua câu chuyện của mình, ông David Trần đã chứng minh rằng với ý chí và nỗ lực phi thường, ngay cả người nhập cư nghèo khó cũng có thể vươn lên thành công tại xứ người.

Hành trình làm giàu từ tương ớt chứa đựng nhiều câu chuyện đầy cảm hứng.

Sinh ra vào năm 1945 tại tỉnh Sóc Trăng, ông là con thứ 9 trong gia đình 10 người con. Cha ông là một thương nhân, còn mẹ ông là người nội trợ chăm sóc các con. Năm 16 tuổi, ông theo anh trai chuyển vào Sài Gòn làm việc trong một cửa hàng bán hoá chất. Khởi nguồn thành công của ông bắt đầu từ khi ông phát hiện ra các loại tương ớt bán trên thị trường Việt Nam khi đó hoặc thiếu hương vị, hoặc không đủ độ cay theo sở thích của ông. Vốn ham thích ẩm thực, ông quyết định tự mày mò, thử nghiệm tạo ra loại tương ớt vừa tươi ngon, vừa đủ cay nồng cho riêng mình. Những chai tương ớt đầu tiên được ông tự tay làm ra cùng sự giúp đỡ của anh trai và bố vợ. Đến năm 1978, do tình hình Việt Nam khó khăn, ông quyết định sang Mỹ định cư và lập nghiệp.

Kể từ đầu những năm 1980, Sriracha trở thành một thương hiệu khổng lồ
Kể từ đầu những năm 1980, Sriracha trở thành một thương hiệu khổng lồ

Tháng 1/1980, theo lời giới thiệu của anh rể, ông chuyển đến bang California – nơi trồng nhiều ớt tươi nhất. Tại đây, ông mua ớt tươi ở chợ địa phương, rồi thành lập công ty Huy Fong vào tháng 2/1980. Ông chọn hình ảnh chú gà trống làm logo vì mình sinh năm Dậu. Đến năm 1987, công ty của ông phát triển mạnh mẽ. Nhu cầu thị trường tăng cao đến mức ông phải chuyển nhà máy sang cơ sở mới rộng lớn hơn vào năm 2010. Qua câu chuyện đời ông, có thể thấy sự thành công không tự nhiên mà có. Ông đã không ngừng nỗ lực, sáng tạo và chịu khó học hỏi để chinh phục giấc mơ của mình. Câu chuyện của ông là tấm gương sáng cho nhiều người khác học tập và noi theo.

Cùng với sự phát triển thần tốc của công ty, ông David Trần và Huy Fong cũng phải đối mặt với những thử thách mới. Năm 2013, thành phố Irwindale, California đã kiện công ty vì cho rằng mùi tỏa ra từ nhà máy sản xuất đã gây phiền toái và ảnh hưởng đến cuộc sống của người dân địa phương. Vụ kiện này đã gây ra tranh cãi sôi nổi và kịch liệt. Thậm chí, một số chính trị gia còn kêu gọi ông David Trần rời bỏ Los Angeles để chuyển nhà máy đi nơi khác. Trước những chỉ trích, lần đầu tiên sau nhiều năm ít xuất hiện trước truyền thông, ông David Trần đã mở cửa nhà máy để mọi người đến tham quan và tận mắt chứng kiến quy trình sản xuất được tiến hành như thế nào. Sau động thái minh bạch này, công chúng dần thay đổi cái nhìn về vụ việc.

Đến tháng 5/2014, chính quyền thành phố đã rút đơn kiện công ty. Tuy nhiên, thành công quá lớn của sản phẩm Sriracha cũng khiến nó trở thành mục tiêu bị làm nhái tràn lan. Năm 2017, mối quan hệ hợp tác độc quyền từ năm 1988 giữa Huy Fong và Underwood Ranches – nhà cung cấp ớt chính của công ty – đổ vỡ, dẫn đến một cuộc chiến pháp lý kéo dài. Tiếp đến, vào mùa xuân năm 2022, thời tiết khắc nghiệt đã gây ra tình trạng mất mùa nghiêm trọng, khiến nguồn cung ớt thiếu hụt trầm trọng. Điều này buộc Huy Fong phải tạm dừng sản xuất một thời gian. Nhưng hiện tại, cuộc khủng hoảng có vẻ đã lắng xuống. Công ty đã quay trở lại hoạt động với tốc độ sản xuất 18.000 chai Sriracha mỗi giờ như trước đây.

chai tương ớt với logo con gà trống, nắp màu xanh lá cây, xuất hiện trong bếp ăn của 10% hộ gia đình Mỹ.
Chai tương ớt với logo con gà trống, nắp màu xanh lá cây, xuất hiện trong bếp ăn của 10% hộ gia đình Mỹ.

Ông Trần tiết lộ bí quyết là ông chỉ sử dụng các nguyên liệu đơn giản gồm ớt tươi, đường, muối, tỏi và giấm để tạo nên hương vị đặc trưng của sản phẩm kể từ năm 1980 cho đến nay. Chính công thức giản dị nhưng tinh tế này đã giúp Huy Fong từ một công ty nhỏ trở thành tập đoàn tỷ đô sau hơn 4 thập kỷ. “Tôi hoàn toàn có thể sử dụng nguyên liệu rẻ tiền hơn hoặc quảng cáo nhiều hơn để tăng lợi nhuận. Nhưng không, mục tiêu của tôi là tạo ra một loại nước sốt cay chất lượng như dành cho người giàu nhưng với giá phải chăng dành cho người nghèo”, ông Trần chia sẻ. Qua những thử thách, ông vẫn giữ vững tinh thần ban đầu của mình.